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小行星与地球擦肩是什么意思,会与地球相撞吗

7月25日,一颗直径约57米至130米的小行星与地球擦肩而过,运行速度为24.5公里/秒,最近时距离地球仅有7.4万公里,相当于五分之一的地月距离。更为惊险的是,直到飞临地球前一天,这颗小行星才被巴西索纳尔天文台和美国宇航局发现,并被赋予代号2019 OK。

小行星擦肩地球,直径或为130米!为何让天文学家直呼后怕?

尽管专家们一直都在追踪大量的近地天体,但小行星2019 OK并不是其中之一。这颗小行星于7月24日被巴西的索纳尔天文台首次发现。索纳尔天文台在Facebook上发文称,2019 OK是今年最接近地球的小行星中最大的一颗,它与地球的最近距离仅有7.4万公里,相当于0.19个地月距离。

美国宇航局随后发布了一份关于该小行星的报告,揭示它是一颗阿波罗型小行星。据其跟踪发现,小行星2019 OK的运行轨道非常特别,它沿着一个怪异的椭圆轨道快速运行,使它会被迅速的推进到金星和火星的轨道内,而在地球轨道滞留的时间极短,这也许是天文学家一直没有发现这颗小行星的原因之一。

对于这一意外来客,各地天文学家纷纷表示后怕。

澳大利亚莫纳什大学的天文学副教授迈克尔·布朗表示,“这是一次令人不安地接近,专业机构对类似的小行星飞掠地球缺乏警告,尽管这次小行星没有袭击地球,但足以说明这种被撞击的威胁在加速出现。”

总部位于俄亥俄州立大学的国际望远镜网络——超新星全天空自动观测(ASAS-SN)项目团队在Twitter上发布了小行星2019 OK的运行轨迹,其在后续推文中写道,“体积这样大小的小行星如果与地球发生碰撞将会造成非常严重的后果,撞击时威力将相当于几百万吨的TNT,并将形成大约1公里的陨石坑。”

据了解,2019 OK这种级别的小行星如果真的光顾地球,将会造成毁灭性灾难。近年来影响最大的一起小行星袭击事件发生在2013年的俄罗斯车里雅宾斯克。一颗宽度约合17米的小行星闯入俄罗斯上空的大气层,产生的冲击波破坏了大约7200座房屋,超过1500人因爆炸造成的玻璃碎片受伤。

地球每年都会与一些小行星不期而遇,尽管大多数时候都有惊无险,天文学家们还是时刻保持着警惕。目前,美国已经启动小行星撞地球的防御计划,与多国合作对近地天体进行进行观测,同时将直径超过1公里的小行星列作“可造成全球性影响”的潜在威胁天体,进行重点观测追踪。2018年2月,我国作为正式成员加入了联合国批准成立的国际小行星预警网。紫台近地天体望远镜作为我国该领域的主干设备,也一直致力于近地天体的观测研究。

对于未来可能会撞上地球的小行星,科学家说他们已经找到了办法。据美国哥伦比亚广播公司(CBS)29日报道,在今年4月美国国家航空航天局(NASA)举办的一场新闻发布会上,NASA的行星科学专家洛里·格拉泽表示:“如果有小行星要经过地球轨道,我们只需要稍微改变一下它的速度,让它变快或变慢一点,就能避免碰撞。”

 

网友评论

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截至2018年在太阳系内一共已经发现了约127万颗小行星,但这可能仅是所有小行星中的一小部分,只有少数这些小行星的直径大于100公里。到1990年代为止最大的小行星是谷神星,但2000年在柯伊伯带内发现的一些小行星的直径比谷神星要大,比如2000年发现的伐楼拿(Varuna)的直径为900公里,2002年发现的夸欧尔(Quaoar)直径为1280公里,2004年发现的厄耳枯斯的直径甚至可能达到1800公里。2003年发现的塞德娜(小行星90377)位于柯伊伯带以外,其直径约为1500公里。

根据估计,小行星的数目应该有数百万,详见小行星列表,而最大型的小行星开始重新分类,被定义为矮行星。

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